「成長の限界」の限界(江頭教授)

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 「成長の限界」は1972年に出版された本です(詳しくはこちらを)。人口増加による環境汚染と資源の枯渇によって人類の文明が崩壊することを、当時の最新技術であるコンピュータシミュレーションによって予測したもので、「サステイナブル」という言葉を現在使われる様な意味で使った最初の書物です。

 未来予測の本ですが、今から46年前の予測です。ならば現時点でその予測を検証できるはずでは、そう考えるのは当然なのですが「成長の限界」ほど世界に影響を与えた本であれば単純に当たった、外れた、と言えるものではありません。「成長の限界」の与えたインパクトによって大なり小なり世界は変わったのですから、シミュレーションの対象自体が変化してしまったと言えるでしょう。

 一番はっきりしているのは「成長の限界」が予測している「人類の文明の崩壊」が起こってはいない、ということでしょう。そうなれば気になるのは「成長の限界」の予測は正しくて崩壊がこれから起こるのか、それとも「成長の限界」の予測は外れて人類の文明は崩壊を免れたのか、というところです。

 まず、世界の人口は増加を続けていて「成長の限界」の予測は当たっている様に見えます。でも「日本の常識は世界の非常識」、日本の人口は減少し始めています。ということは日本については「成長の限界」が外れた、といえるのでしょうか。

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日本の常識は世界の非常識、人口編(江頭教授)

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 日本の常識は世界の非常識

 この台詞をはやらせたのは評論家の竹村健一氏だと記憶しています。(もしかしたら竹村氏も誰かの受け売りなのかも知れませんが...。)

 さて、今回、常識と非常識と言いたいのは人口についてです。まず日本の常識は

人口は減りつつある

ということ。日本の人口は2010ごろにピークを迎え、その後は減少に転じています。現時点では人口が増加に転じる気配はなく、当面は人口が減少することを前提に将来計画を考える必要があるでしょう。

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核戦争と石油危機(江頭教授)

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 前回の「人間はサステイナブルか?」という記事では、「人類はサステイナブルか?」と考える意識が広まったことが「人類をサステイナブルにするにはどうすれば良いか?」を考えるサステイナブル工学の始まりだろう、という私の考えを書きました。

 今回は、「人類がサステイナブルではなくなる」つまり、人類が滅亡してしまうかも知れないと考える理由、何が起これば人類が滅亡してもおかしくない、と考えられるのか、そのシナリオについて考えてみたいと思います。

 まず一つ目は全面核戦争。広島、長崎の原子爆弾によって核兵器の強力さは多くの人々に強く印象づけられていました。第二次世界大戦後にはアメリカとソ連の間での核兵器の開発競争が起こり、原子爆弾よりも強力な水素爆弾の実験に両国が成功します。核兵器を搭載した大量のミサイルが作られ、全面核戦争でそれらが一気に爆発すれば人類滅亡が起こりうる、という状況が出現しました。

 人間が開発したものによって人類が滅亡してもおかしくない、この状況はおそらく人類の歴史で始めての現象だと思います。それだけに多くの人に「人類滅亡」の可能性とその意味について、リアルに考える事を強いたのだと考えられます。

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人間はサステイナブルか?(江頭教授)

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 本学工学部の特徴の一つであるサステイナブル工学ですが、この「サステイナブル」という言葉にはいろいろな意味がある、その一例として今回は人間がサステイナブルかどうか、あるいは人間がサステイナブルとはどういうことかについて考えてみたいと思います。

 まず人間としての「私」を考えてみましょう。具体的に私(江頭)というのわけではなくて、個人、と言う意味です。

 「私はサステイナブルではない(私は持続不能です)」と誰かが言うのを聞いたら、まずは病院に行かせるべきでしょう。サステナブルという言葉を生物としての人間の活動として、1日、1年、数年というスパンで考えるとすれば人間はサステイナブルと言えるでしょう。

 でも、もっと長い時間、たとえば100年というスケールで考えればほとんどの人間は死んでしまうわけですから、人間はサステイナブルではない、ということになりますよね。

 こう考えると、サステイナブルという言葉は時間のスケールによって答えが変わる言葉だということが分かります。「サステイナブルな○○を目指す」と言ったとき、そのサステイナブルがどの程度の時間スケールでのサステイナブルなのか、それによって問題の分析や具体的な対策も変わってくるのです。

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新入生の歓迎会(学部交流会)を行いました。(江頭教授)

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 4月は新年度の始まり、ということでいろいろと新しい事を始める季節です。特に大学に入りたての新入生にとっては何もかも新しい事だらけの時期。大きな期待を胸に新鮮な驚きを感じながら日々を過ごしてもらいたいと思っています。

 しかし、その一方で新しい事、新しい環境には不安もつきものです。特に今までの友達と離れて新しい学校に入学した新入生諸君の不安は期待と同じように大きいものでしょう。

 そう考えてか、本学には「新入生学部交流会」という制度があります。これは4月の早い時期に新入生が互いに、あるいは先輩たち、教員と交流できるイベントを行う、というものです。要するにイベントの機会を利用して早く友達を作ってください、という企画です。

 具体的な実施内容は各教員がアドバイザーとして対応する少人数のグループ単位で企画する事になっています。実施方法は各学部、各学科、各アドバイザーで自由に決めることができ、実施にあたっては簡単な食事ができる程度の予算も支給されます。

 この「新入生学部交流会」、我々工学部ではこの二年ほど各学科で2年生が中心となって新入生を歓迎するパーティーを開催することとなっています。

 今年も4月18日、本学の厚生棟という建物にある三つの大きな学生食堂の部屋を借り切って新入生歓迎会を実施しました。

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 パーティーを盛り上げる、各教員アドバイザーグループ対抗のゲーム大会は豪華賞品つき。最後は同着の三グループの教授によるじゃんけん対決も!

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一年生、二年生対象、「工学部 特別講演会」を開催しました。(江頭教授)

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 この4月から本学工学部は第4期生となる新入生を迎えました。入学式とガイダンスを経て、4月9日から講義がスタートしましたが、新入生を迎えるイベントとして4月18日には特別講演会を開催しました。

 今回は株式会社リコーのリコー環境事業開発センター 事業所長の 出口 裕一様に

“祝ご入学!! サスティナビリティの実践”

~リコー環境事業開発センターの取り組みについて~

と題してご講演を頂きました。また講演の中では、同社の若原 有希奈 様からもリコーのインド グジャラート州リサイクルセンターでの環境問題への取組のお話を頂きました。

 会場は八王子キャンパスのメディアホール。工学部の新入生、そして2年生を加えて約600人、広いホールがほぼ満席となっての講演会となりました。

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本学 大山工学部長の挨拶で講演会がスタートです。

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未来のエネルギー源は再生可能エネルギーか(江頭教授)

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 前回の記事で「未来のエネルギー源」としての核融合について考えてみました。核融合は事実上無尽蔵のエネルギーを供給できる可能性もっていますが、その実現には莫大な費用と時間が必要であることを述べました。核融合は現在、あるいは近い将来には実用化できない、という意味で「未来のエネルギー源」だと言えるわけですが、では本来の意味で「未来のエネルギー源」、つまり遠い未来に社会を支える基盤とあるエネルギー源となるものは何でしょうか。

 遠い未来を想定しているので、枯渇性の資源である化石燃料は掘り尽くされるか、あるいは温室効果ガスの制限によって使用不能になるだろう、ここまでは前回に述べたことです。核分裂の利用、つまり原子力も同様で、ウラン資源の枯渇と共にエネルギー源としてはフェードアウトするはずです。(高速増殖炉が実用化されれば核分裂の燃料の資源量はぐっと大きくなるのですが、高速増殖炉も実用化に時間とお金がかかる技術ですね。)

 そう考えると未来のエネルギー源の候補は非枯渇性のエネルギー資源を利用するも、つまり再生可能エネルギー源に限られると言って良いでしょう。

 では、再生可能エネルギーとは具体的には何でしょうか。

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核融合は未来のエネルギー源か(江頭教授)

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 未来のエネルギー源、ここで未来というのはかなり遠い未来、たとえば2100年くらいのことだと思ってください。日本政府の「エネルギー基本計画」でも言及されるのはせいぜい2050年くらいまでですから、2100年とか22世紀になると具体的な計画や政策の射程を越えた未来、となるわけです。となれば、なんでも自由に想像しても良いのですが、少しでも合理的に考えれば石油や天然ガスなどの化石燃料は枯渇している、あるいは温暖化問題で使用が規制されているはずで、未来のエネルギー源にはなり得ないでしょう。

 未来のエネルギー源の候補の一つは「核融合」です。核反応を利用したエネルギーですが、核分裂と違ってウラン資源を必要としない点で実質的に無尽蔵のエネルギー源だと言えます。

 実際、石炭から石油へのエネルギー源のシフトが行われたころから、化石燃料から核分裂、そして核融合へ、というエネルギー源の変化が、ある種の社会的なコンセンサスがあった様に思います。

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教科書「サステイナブル工学基礎」(江頭教授)

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 本学工学部の特徴の一つ「サステイナブル工学」の教育です。「サステイナブル○○」は最近各方面で聞くようになりましたが、工学と組み合わせた「サステイナブル工学」はまだあまり一般的にはなっていないように思います。

 さて、この「サステイナブル工学」教育ですが、授業としては2年生前期の「サステイナブル工学基礎」からスタートします。今回紹介する教科書「サステイナブル工学基礎」はこの授業で使用する教科書として作成したものです。

 ここで「サステイナブル工学基礎」の内容が以下にすばらしいかを説明したいところなのですがちょっと気が引けます。だって、私(江頭)も著者の一人に入っていますからね。

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本年度第一回目の「全学教職員会」が開催されました(江頭教授)

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 以前、こちらの記事こちらの記事で紹介しましたが、本学では「全学教職員会」という、名前通り本学の教員、職員が全員参加する講演会形式の会議をほぼ月に一度のペースで開催しています。本学で教育に携わるすべての人間の意識の統一を計るために一同に会して行われます。

 とはいえ、本学には我々工学部応用化学科がある八王子キャンパスとともに蒲田キャンパスもあります。同じ都内とはいってもそれなりの距離離れているキャンパスをいききするのは結構大変ですから、この「全学教職員会」では両キャンパスの会場の間で相互に映像配信を行い、それによって同時開催を実現しています。

 4月から新年度を迎えて、4月11日には今年度最初の「全学教職員会」が開かれました。この第一回では、本学の運営方針、基本方針について。

 この4月に就任された千葉理事長の挨拶からスタートしました。

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«AIに愛はあるのか?...すぐそこにある恐怖(片桐教授)